Luxusný a miestny život ho mieša na Maledivách

Pred asi 1800 rokmi arabskí obchodníci dali Maledivám prezývku, ktorá zostáva relevantná dodnes: „Peniaze“. Vtedajšie súostrovie je hojné cowrie škrupiny ( bolí) boli silnou medzinárodnou menou a tieto paradajské ostrovy sa vyvinuli na ihrisko pre bohatých a dokonca bohatších.

Pre mnoho, svet-trieda luxusné strediská sú stále hlavnou drawcard, ale tam sú dve strany ku každej mince, alebo cowrie shell. Kombinácia pôžitku z dovolenky s kultúrnym stretnutím na jednom z desiatok obývaných ostrovov na Maledivách môže urobiť výlet tu o to viac obohacujúce.

Váš archetypálny ostrovný raj: len ďalší deň na Maldivách © Matteo Colombo / Getty Images

Ocenenie prírodného bohatstva Maldív

Prezývky stranou, etymológia slova „Maldivy“ odkazuje na pozoruhodnú geografiu tohto roztrúseného súostrovia. 'Girlandy ostrovy' sú naozaj prehodil ako náhrdelník cez Indický oceán, visí pod slzkou v tvare náušnice Srí Lanky. A to je poklad vytvorený len z tých najlepších materiálov: bielo-zlaté piesky s tyrkysovým lemom, diamantovo čisté vody a šumivé západy slnka orámované oponou z dlaní. Každá druhá strávená chvíľa je momentom.

Spinner delfín hrajúci v spreji © Pete Atkinson / Getty Images

Maledivy sú najnižšou krajinou sveta, čo sa týka nadmorskej výšky, a preto sa v prvej línii klimatických zmien, ktorá robí jej prírodné zázraky, javí ako vzácnejšia, najmä keď sa stretávate s voľne žijúcimi živočíchmi. Keen spotters, snorkelers a potápači by mali zamieriť na najjužnejší atol, Addu (tiež známy ako Seenu), vidieť spinner delfíny, morské korytnačky, žraloky veľryby a biele terns - pozoruhodný morský vták nikde inde na Maldivách.

Addu je tiež domovom pre niektoré z najvýznamnejších pamiatok ostrova - deväť jamkové golfové ihrisko s výhľadom na lagúnu, jedna z najdlhších ciest na Maledivách (celých 16 km, najlepšie cestovaná na bicykli) a najvyššia hora národa, ktorá sa tiahne nad Villingili, ohromujúci päť metrov.

Chuť obývaných ostrovov

Pobyt v luxusnom rezorte na rozmaznávanie 24 hodín denne a 7 dní v týždni je súčasťou zážitku z Maldív, ale kúpeľné procedúry a päťhviezdičkové večere sú len polovicou príbehu. Ak chcete naozaj získať pocit, pre život na ostrove, musíte navštíviť jeden z oficiálne určených obývaných ostrovov, kde väčšina ostrovov '345,000 ľudí, aby ich domov. Do roku 2009 vládne obmedzenia znamenali, že návštevníci Maldív potrebovali povolenie na prieskum a pobyt na ostrovoch mimo rezortov, ale dnes je mnoho obývaných ostrovov otvorených pre jednodňové výlety alebo dokonca prenocovanie a 50% zamestnancov strediska je zo zákona povinný. miestna, čím sa ostrovná kultúra stane oveľa dostupnejšou.

Azmy predstavuje návštevníkom jemnejšiu, menej obchodnú víziu Maldív © Emma Sparks / Lonely Planet

Po tom, čo som žil v Shangri-La Villingili Resort & Spa na južnom atole Addu, som sa pripojil k miestnemu sprievodcovi Azmymu na cykloturistiku mesta Addu City - ospalú šnúru obývaných ostrovov, ktorá sa nachádza len kúsok od lagúny z mojej blaženej bubliny. jemný úvod do „skutočných“ Maldív. V tomto „bezstarostnom“ mestečku prechádza nešťastná ostrovná atmosféra (je tu len toľko tempa, koľko je to možné získať blízko rovníka), ale politické pouličné umenie, množstvo mešít, rušné obchody s čajom a príjemné úsmevy odhaľujú neočakávanú komunitu..

„My tu nezamkneme dvere - každý pozná každého,“ vysvetlil Azmy s úsmevom, keď sme zaparkovali bicykle mimo jeho rodinného domu. Pozval som pozvanie, aby som videl - a vyskúšal - an undholi, tradičné maledivské hojdačky sa nachádzajú vo väčšine domov v atóloch. Azmy manželka a matka-in-law zdalo zmätený nadšenie pre vyskúšať fantázie drevené hojdacia sieť v obývacej izbe, ale boli milostivo ústretový. A áno, bolo to také dobré, ako to znie.

Pamiatky britskej éry v bývalej Gan airbase © Emma Sparks / Lonely Planet

Bohatstvo histórie a kultúry

Ľudia na Addu vo všeobecnosti hovoria vynikajúco anglicky, keďže Briti medzi štyridsiatymi a sedemdesiatymi rokmi rozbiehali rôzne vojenské základne na ostrove Gan. Azmyho dedko tam pracoval ako kuchár a jeho otec, miestny radca, dúfa, že jedného dňa otvorí vojenské múzeum, aby povedal príbeh o základni, považovaný za tvrdé vysielanie pre britských letcov kvôli vzdialenej a odľahlej polohe.

Ale je tu veľa histórie objavovať aj bez múzea. Ako sme šliapali, prešli sme po nepoužívanej pošte, ktorá bola pokrytá machom, makom posiatemi pamätníkmi, retro-vyzerajúcim kinom (stále príležitostne) a desivým starým karanténnym centrom pre trpiacich „slonovou nohou“, komármi nesenou chorobou. Len oficiálne vyhladil v roku 2016. Netreba dodávať, že som odmietol bližšie sa pozrieť na tieto posledné možnosti.

Ganovo retro kino Art Deco © Emma Sparks / Lonely Planet

V týchto dňoch sú kasárne RAF súčasťou Equator Village, jedného z mnohých rozpočtových stredísk, ktoré sa rozprestierajú po súostroví, a letisková dráha vymenila bombardéry za komerčné lietadlá. Letisko Gan prijalo prvé medzinárodné osobné lety z Kolomba koncom roka 2016 a cestovný ruch sa očakáva, že sa rozrastie na južných atoloch, takže teraz je ten správny čas prísť a poraziť spech.

Urobte si čas pre Malé

Zatiaľ čo ostrovný život je to, čo je všetko na Maledivách, hlavné mesto, Malé, zostáva centrálnym dopravným uzlom a stojí za to zastaviť sa a vidieť jeho miniatúrny život v živote veľkomesta. Môže sa týkať iba 5,8 km2, ale v porovnaní s ostrovčekmi ďaleko od mora je táto husto obývaná škvrna v oceáne pozitívne kozmopolitná. Obyvatelia často žonglovali s dvomi pracovnými miestami, dochádzajúc mopedom cez uličku upchanú dopravou, zatienenú výškovými bankami a kancelárskymi budovami. Trhy. Tarmac sizzles. Výzva na modlitbu prechádza mestským bubnom.

Malý pohľadný mešita Starý piatok © Emma Sparks / Lonely Planet

Ak urobíte jednu vec v Malé, urobte si čas na mešitu Starý piatok. Postavené z koralového kameňa v roku 1656, jeho steny sú zložito zdobené, a - rovnako ako koralové nájdete v oceáne - drsné na dotyk. Časom opotrebované náhrobné kamene cintorína (ktorých vrcholy sú určené pre mužov, hladké pre ženy) stoja mimo dosahu, ako dav divákov, ktorí sa snažia zahliadnuť na nadčasovú milosť mešity. Jednoduchá hrobka Abdula Barakata Yoosufa Al Barbaryho, muža, ktorý si v 12. storočí pripísal premenu Maldív z budhizmu na islam, sa nachádza na druhej strane ulice..

Krátka konzumácia v kaviarni Lemongrass v Malé © Emma Sparks / Lonely Planet

Ocenenie oceánu pre milovníkov jedla

Chôdza po uliciach v tropickom slnku môže byť hladová práca - a dokonca aj návštevníci kúpeľov a opaľovať sa musia jesť. Územie Maledív pokrýva 90 000 km štvorcových oceánov, takže by nemalo byť prekvapením, že tu sú morské plody základom a tuniaky sa lovia každý deň. Nájdite túto príchuť ryby v mas huni, raňajkový pokrm kombinujúci chilli, kokosový orech, cibuľu a tuniak, jedený s roti chlebové placky. Tuniak je tiež kľúčovou zložkou v rade pikantných „krátkych jedál“ - populárneho vyprážaného občerstvenia - av tuniakovom kari, ktoré miestni obyvatelia nadšene vychutnávajú ráno, v poludnie a v noci.

Tuniak žltoplutvý na Malé rybí trh © Emma Sparks / Lonely Planet